Responsabilitat dels accionistes als Països Baixos

La responsabilitat dels administradors d'una empresa als Països Baixos sempre és un tema molt discutit. Es parla molt menys de la responsabilitat dels accionistes. No obstant això, passa que els accionistes poden fer-se responsables de les seves accions dins d’una empresa segons la legislació holandesa. Quan un accionista es pot responsabilitzar de les seves accions, es tracta de responsabilitats personals, que poden tenir conseqüències importants en la vida personal d’un accionista. Per tant, és important tenir coneixement dels riscos respecte a la responsabilitat dels accionistes. En aquest article es tractarà de les diferents situacions en què es pot produir la responsabilitat dels accionistes als Països Baixos.

1. Obligacions dels accionistes

Un accionista manté les accions d’una persona jurídica. Segons el Codi civil holandès, una persona jurídica és igual a una persona física quan es tracta de drets de propietat. Això significa que una persona jurídica pot tenir els mateixos drets i obligacions que una persona física i, per tant, pot realitzar accions legals, com ara obtenir béns, contractar un contracte o presentar una demanda. Com que una persona jurídica només existeix en paper, l’entitat jurídica ha d’estar representada per una persona física, el director o directores. Si bé la persona jurídica és, en principi, responsable dels danys i perjudicis derivats de les seves accions, en alguns casos també es pot fer responsable dels consellers en funció de la responsabilitat dels consellers. Tanmateix, això genera la pregunta de si un accionista pot ser o no responsable dels seus actes respecte a la persona jurídica. Per determinar la responsabilitat dels accionistes, cal establir les obligacions dels accionistes. Podem distingir tres tipus d’obligacions específiques per als accionistes: obligacions legals, obligacions que es deriven dels estatuts i obligacions que es deriven de l’acord d’accionistes.

Responsabilitat dels accionistes

1.1 Obligacions dels accionistes derivats de la llei

Segons el Codi civil holandès, els accionistes tenen una obligació important: l'obligació de pagar a la companyia les accions que adquireixin. Aquesta obligació deriva de l’article 2: 191 del Codi civil holandès i és l’única obligació explícita dels accionistes que deriva de la llei. Tanmateix, segons l’article 2: 191 del Codi civil holandès, és possible disposar en els estatuts que les accions no s’han de pagar íntegrament:

A la subscripció d'una acció, s'ha de pagar l'import nominal de la companyia. És possible estipular que l’import nominal, o una proporció de l’import nominal, s’ha de pagar només després d’un determinat període de temps o després que l’empresa sol·liciti el pagament. 

Tanmateix, si aquesta disposició s’incorpora als Estatuts, hi ha una disposició que protegeix a tercers en cas de fallida. Si la companyia es troba en fallida i les accions no són pagades íntegrament pels accionistes, ja sigui per una estipulació dels Estatuts de manera casual, el comissari designat està obligat a exigir el pagament íntegre de totes les accions dels accionistes. Això deriva de l'article 2: 193 Codi civil holandès:

El comissari d'una empresa té la possibilitat de trucar i cobrar tots els pagaments obligatoris deguts encara no realitzats pel que fa a les accions. Aquesta potència existeix independentment del que s’especifiqui a aquest respecte en els estatuts o estipulat segons l’article 2: 191 Codi civil holandès.

Les obligacions legals que els accionistes paguen íntegrament per les accions que requereixen impliquen que els accionistes són, en principi, només responsables de l'import de les accions que han adoptat. No seran responsables de les accions de l'empresa. Això també deriva de l'article 2:64 Codi civil holandès i de l'article 2: 175 Codi civil holandès:

L'accionista no és responsable personal del que es realitza a nom de la companyia i no està obligat a contribuir a les pèrdues de l'empresa per sobre del que ha pagat o encara ha de pagar per les seves accions.

1.2 Obligacions dels accionistes derivats dels estatuts socials

Com s’explica més amunt, els accionistes només tenen una obligació legal explícita: pagar les seves accions. Tanmateix, a més d'aquesta obligació legal, també es poden estipular obligacions per als accionistes en els estatuts. Això és segons l’article 2: 192, paràgraf 1 del codi civil holandès:

Els Estatuts poden, per a totes les accions o accions d’un determinat tipus:

  1. especifiqueu que determinades obligacions, que s'han d'executar cap a l'empresa, cap a tercers o entre accionistes mútuament, queden vinculades a l'accionariat;
  2. adjuntar requisits a l'accionariat;
  3. determinar que un accionista, en situacions especificades en els estatuts socials, està obligat a transferir les seves accions o una part de les mateixes o a fer una oferta per a aquesta transferència d’accions.

D’acord amb aquest article, els estatuts socials poden disposar que un accionista es pugui responsabilitzar personalment dels deutes de l’empresa. També es poden estipular condicions per al finançament de l'empresa. Aquestes disposicions estenen la responsabilitat dels accionistes. Tanmateix, disposicions com aquesta no es poden estipular en contra de la voluntat dels accionistes. Només es poden estipular quan els accionistes estiguin d’acord amb les disposicions. Això deriva de l’article 2: 192, paràgraf 1 del codi civil holandès:

Una obligació o requisit a què es refereix la frase anterior a (a), (b) o (c) no es pot imposar a l'accionista en contra de la seva voluntat, ni tan sols en una condició o en una prescripció de temps.

Per tal d'estipular obligacions addicionals per als accionistes en els estatuts socials, la Junta General d'Accionistes ha de prendre la resolució d'un accionista. Si un accionista vota contra l'estipulació d'obligacions o requisits addicionals per als accionistes en els estatuts constitutius, no es pot fer responsable respecte a aquestes obligacions o requisits.

1.3 Obligacions dels accionistes derivats de l'acord d'accionistes

Els accionistes tenen la possibilitat d'elaborar un acord d'accionistes. Un acord d'accionistes es conclou entre accionistes i conté drets i obligacions addicionals per als accionistes. L’acord d’accionistes només s’aplica als accionistes, no afecta a tercers. Si un accionista no compleix l’acord d’accionistes, es pot fer responsable dels danys derivats d’aquest incompliment. Aquesta responsabilitat es basarà en l’incompliment d’un acord, que deriva de l’article 6:74 Codi civil holandès. Tanmateix, si hi ha un accionista únic que posseeix totes les accions d’una empresa, és clar, no és necessari establir un acord d’accionistes.

2. Responsabilitat per accions il·lícites

Al costat d’aquestes obligacions específiques per als accionistes, també s’ha de tenir en compte la responsabilitat respecte a accions il·lícites a l’hora de determinar la responsabilitat dels accionistes. Tothom està obligat a actuar segons la llei. Quan una persona actua il·legalment, pot ser responsabilitzat segons l’article 6: 162 Codi civil holandès. Un accionista té l’obligació d’actuar legítimament envers els creditors, els inversors, els proveïdors i altres tercers. Si un accionista actua il·legítim, serà responsable d'aquesta acció. Quan un accionista actua de manera que es pugui formular una acusació greu contra ell, es pot acceptar una actuació il·lícita. Un exemple d’acció il·lícita per part d’un accionista pot ser el desemborsament del benefici mentre que és evident que l’empresa ja no pot pagar als creditors després d’aquest pagament.

A més, l'actuació il·lícita dels accionistes de vegades pot derivar-se en la venda d'accions a tercers. S’espera que un accionista iniciï, fins a un cert punt, una investigació sobre la persona o empresa a la qual vol vendre les seves accions. Si aquesta investigació revela que l’empresa que posseeix l’accionista probablement no podrà complir les seves obligacions després de la transferència d’accions, s’espera que l’accionista tingui en compte els interessos dels creditors. Això implica que, en determinades circumstàncies, un accionista es pot responsabilitzar personalment quan cedeix les seves accions a un tercer i aquesta transferència comporta que l'empresa no pugui pagar als seus creditors.

3. Responsabilitat dels responsables polítics

Per últim, la responsabilitat dels accionistes es pot produir quan un accionista actua com a responsable de les polítiques. En principi, els consellers tenen la tasca de conduir el curs normal dels esdeveniments dins de l’empresa. Aquesta no és una tasca dels accionistes. No obstant això, els accionistes tenen la possibilitat de donar instruccions als consellers. Aquesta possibilitat s'ha d'incloure als estatuts. Segons l'article 2: 239, paràgraf 4 del codi civil holandès, els consellers han de seguir les instruccions dels accionistes, tret que aquestes instruccions siguin contràries als interessos de la companyia:

Els estatuts poden preveure que el consell d'administració hagi d'actuar segons les instruccions d'un altre òrgan de la corporació. El consell d'administració està obligat a seguir les instruccions tret que aquests entrin en conflicte amb els interessos de la corporació o de l'empresa relacionada amb aquesta.

Tot i això, és molt important que els accionistes només donin instruccions generals.[1] Els accionistes no poden donar instruccions sobre temes o accions concretes. Per exemple, un accionista no pot donar a un director la instrucció per acomiadar un empleat. Els accionistes no poden assumir la funció de conseller. Si els accionistes exerceixen com a administradors i exerceixen el desenvolupament normal dels esdeveniments de la companyia, se'ls classifica com a responsables polítics i seran tractats com a consellers. Això significa que poden ser responsables dels danys i perjudicis derivats de la política realitzada. Per tant, podran fer-se responsables de la responsabilitat dels consellers si l'empresa fa fallida.[2] Això deriva de l’article 2: 138, paràgraf 7 del codi civil holandès i de l’article 2: 248, paràgraf 7 del codi civil holandès:

A l'efecte del present article, s'equipara una persona que ha determinat o co-determinat la política de la corporació com si fos un director.

L’article 2: 216, paràgraf 4, del Codi civil holandès també estableix que una persona que ha determinat o co-determinat la política de l’empresa s’equipara a un conseller i, per tant, pot ser considerada responsable de la responsabilitat dels consellers.

4. conclusió

En principi, una empresa es fa responsable dels danys derivats de les seves accions. En determinades circumstàncies, també es pot fer responsable els consellers. Tot i això, és important tenir en compte que els accionistes d'una empresa també poden ser responsables dels danys i perjudicis en determinades situacions. L’accionista no pot dur a terme tot tipus d’accions sense impunitat. Tot i que això pugui semblar lògic, en la pràctica es presta poca atenció a la responsabilitat dels accionistes. Els accionistes tenen obligacions que es deriven de la llei, la constitució i l’acord d’accionistes. Quan els accionistes incompleixin aquestes obligacions, podran fer-se responsables dels danys i conseqüències.

A més, els accionistes, igual que qualsevol altra persona, han d’actuar segons la llei. L'actuació il·lícita pot originar la responsabilitat de l'accionista. Finalment, l'accionista ha d'exercir com a accionista i no com a administrador. Quan un accionista comenci a dur a terme el desenvolupament normal dels esdeveniments a la companyia, serà igualat amb un director. En aquest cas, la responsabilitat dels administradors també pot aplicar-se als accionistes. Seria convenient que els accionistes tinguessin en compte aquests riscos, per evitar la responsabilitat dels accionistes.

Contacte

Si teniu preguntes o comentaris després de llegir aquest article, no dubteu a contactar amb el Sr. Maxim Hodak, advocat de Law & More a través de maxim.hodak@lawandmore.nl, o mr. Tom Meevis, advocat de Law & More a través de tom.meevis@lawandmore.nl o truqueu al +31 (0) 40-3690680.

[1] ECLI: NL: HR: 1955: AG2033 (Forumbank).

[2] ECLI: NL: HR: 2015: 522 (Hollandse Glascentrale Beheer BV).

Compartir